Lot n°0001

- Toute première Bible imprimée au format in-octavo.- Nouveau Testament en latin, Bâle, Jean Froben, 27 juin 1491, 92 feuillets, extrait de la Biblia integra. Colophon au verso du dernier f. : « Explicita est biblia p[re]sens Basilee su[m]- / ma lucubratione: per Ioha[n]nem froben de Hammelburck. Anno nonagesimo- / primo supra Millesimu[m] quaterq[ue] cente- / simu[m] die vero vicesimaseptima Iunij. » Sans l'Ancien Testament et l'Index qui suit le Nouveau Testament (Interpretationes nominum hebraicorum, Translatores Biblie, Modi intelligendi Sacram Scripturam) ; 92 feuillets sur 496 (dont 2 blancs), soit les feuillets 363 à 456 : 10 cahiers de 8 feuillets chiffrés 1 à 10, un cahier de 4 feuillets chiffré 11 et un cahier de 8 feuillets chiffré également 11. Caractères gothiques, impression sur 2 colonnes, lettrines manuscrites alternées rouge et bleu, dont plusieurs filigranées. Reliure du 19e s. en cuir noir de Russie, dos lisse. Partie bien complète en soi de la « Poor Man's Bible », qui tient son nom de sa petite taille, imprimée par Johann Froben, à Bâle en 1491. Il s'agit ici de la toute première Bible à avoir été imprimée en format in-octavo, devenant ainsi plus accessible et maniable pour les fidèles. Auparavant, toutes les Bibles étaient imprimées dans de grands formats imposants et comprenaient de nombreuses gloses. The first Bible printed in octavo format, and the first book signed by Johann Froben, founder of a great printer's dynasty and friend of Erasmus. The size of Froben's Bible is that of a large number of thirteenth-century Bibles written in Paris and elsewhere, and Froben may be seen as reviving, in print, a handy, portable Vulgate that could be used as a personal copy. Froben's exhortatio emphasized the novelty, writing « that in view of its small size it would better be called a mini-Bible than a Bible » (aptius Bibliola quam Biblia dici poterit). To keep the number of leaves in single-volume compass, Froben printed the text with an unusually small but very clear gothic fount, in today's nomenclature of 7-point size. The octavo format clearly responded to a new market : Froben printed another edition in 1495 (Goff B-598), and there followed three Italian octavo Vulgate editions of 1492, 1496, and 1497, as well as Gershom Soncino's famous Hebrew Bible, Brescia, 1494 (Goff Heb-10). Première Bible imprimée de petit format, première Bible imprimée par Jean Froben, et sa première production sous son seul nom. Curieusement appelée « la Bible des pauvres », cette édition fit sensation à sa parution : Froben, l'un des plus érudits des éditeurs de textes anciens, avait fait preuve d'une hardiesse et d'un sens commercial hors du commun en faisant graver (sans doute par Amerbach) des caractères minuscules pour cette Bible qu'il voulait portative. Prouesse technique, elle fut aussi un modèle d'élégance et une Bible utilitaire, sans gloses ni commentaires. Très peu d'exemplaires complets et en bon état ont survécu. Très bonne condition (Hain-Copinger, 3107 ; Proctor, 7755 ; Pellechet, 2329 ; Polain, 664 ; BMC, III, 789 ; IGI, 1674 ; GW, 4269 ; IA, 37873 ; Oates, 2836 ; Goff, B-592 ; BSB-Ink, B-466 ; ISTC, ib00592000).
Estimation: 1500/2000€
Adjugé: Invendu